O curioso sucesso do finlandês no maior app de idiomas do mundo

Com 300 milhões de usuários no planeta, a Duolingo acaba de lançar o curso de finlandês, o mais procurado desde que a plataforma surgiu

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Fãs do escritor J.R.R. Tolkien querem aprender finlandês no app de idiomas Duolingo
"O Senhor dos Anéis" em finlandês: idioma atrai também fãs do escritor J.R.R. Tolkien (Foto: Nadja Mikkonen / Yle)

Com mais de 300 milhões de usuários, o Duolingo é o maior app de ensino de idiomas no mundo. A plataforma digital, formada por aplicativo, site e por aulas em outros formatos, oferece cursos de 38 línguas. O número é maior que o de qualquer outro concorrente, e o finlandês é a mais recente da lista. O idioma acaba de estrear na plataforma com um status que não deixa de ser surpreendente: o de mais procurado desde que a Duolingo surgiu, em 2011.

O finlandês começou a ser oferecido aos usuários no último dia 24 de junho. Em menos de uma semana, mais de 50 mil pessoas já haviam se registrado para começar a aprender a língua. A opção é apenas para quem fala inglês. Para quem opta por lições em português, os idiomas disponíveis são espanhol, francês, alemão, italiano e esperanto, além de inglês.

Mas por que uma língua de uso restrito, como o finlandês, acabou sendo tão procurada? Segundo a plataforma, o fato de o idioma ser considerado “difícil” é um dos motivos para a alta procura. Boa parte dos interessados no curso é formada por estrangeiros que moram na Finlândia e querem se adaptar melhor à vida local. Dos 50 mil inscritos nos primeiros quatro dias, 38% eram estrangeiros que já residem no país.

Tolkien e o unicórnio

Mas havia ainda uma demanda reprimida em outra frente, e tão curiosa quanto o sucesso do finlandês na plataforma: a dos fãs do escritor britânico J.R.R. Tolkien. Também um estudioso de idiomas, o autor de livros como O Senhor dos Anéis e O Hobbit usou o finlandês como base para criar o quenya, uma das línguas fictícias que aparecem em suas obras. Não há números específicos sobre esse nicho, mas, ao longo do anos, o app de idiomas registrou muitos pedidos de gente que demonstrava interesse em aprender finlandês por causa de Tolkien.

A Duolingo, que se tornou um unicórnio (startup avaliada em mais de US$ 1 bilhão) no fim do ano passado, foi criada nos Estados Unidos por Luis von Ahn, um empreendedor nascido na Guatemala e que já tinha um histórico de iniciativas de sucesso no mercado de tecnologia. Uma delas é o CAPTCHA, teste gerado por computador que é usado para que uma pessoa ateste que é um robô. Esses testes são usados como uma camada de segurança no acesso a produtos e serviços digitais.

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